NASA火星直升机准备飞行,地球上的无人机将能从中受益

虽然无人驾驶的直升机可能无法容纳人类乘客,但其背后的技术很可能会影响到地球上的运输。将直升机送往火星的想法最初是在2015年提出的,NASA设想该飞机支持地面漫游车,并带有新的数据层。

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据外媒报道,美国宇航局(NASA)2020年的火星任务不仅仅取决于在红色星球上着陆成功:火星直升机( Mars Helicopter)还计划在火星上起飞。该航天局一直在讨论将突破性的直升机送入太空的计划,虽然无人驾驶的直升机可能无法容纳人类乘客,但其背后的技术很可能会影响到地球上的运输。

NASA火星直升机准备飞行,地球上的无人机将能从中受益

将直升机送往火星的想法最初是在2015年提出的,NASA设想该飞机支持地面漫游车,并带有新的数据层。然而,直到2018年,2020年火星任务的增加才获得“绿灯”。

虽然被称为直升机,但这种技术实际上与高科技无人机有着共同之处。传统的直升机有一个水平旋转的主转子,以及一个垂直旋转的小型尾桨,以抵消扭矩,否则会导致整个物体旋转。相比之下,火星直升机将使用同轴设计,两个相似尺寸的反向旋转转子,其中一个堆叠在另一个上面。

这些转子每个大约四英尺长,并以每分钟2400转的速度旋转。这大约是地球直升机速度的十倍,反映了飞船在火星稀薄的大气层中飞行所需的额外升力。实际上, 由于火星大气的密度不到地球大气的百分之一,当火星直升机飞到火星表面上时,将相当于地球上的10万英尺。这意味着火星直升机将在此前地面直升机从未达到的高度飞行。

此外NASA将需要为火星直升机提供自己的“大脑”。革命性垂直升力技术(RVLT)项目正在开发一种自动驾驶系统,使其能够避开障碍物,处理大气条件下的意外变化,或者确实处理其自身的技术问题。如果需要,该飞机设计安全地着陆。

NASA火星直升机准备飞行,地球上的无人机将能从中受益

火星直升机将成为红色星球上方天空的唯一占领者。这款直升机机身大致相当于一个垒球的大小,整体重量使得体重不到4磅,这与飞行器NASA和其他人想到的改变城市交通和运送回地球的想法相去甚远。它的飞行时间也将反映出这一点:NASA预计最多只能进行五次飞行,持续时间最长可达90秒,而火星直升机依靠太阳能电池板为其电池充电。

虽然这可能听起来很保守,但考虑到目前在太空探索方面的记录,这实际上是一个巨大的进步。NASARVLT项目经理Susan Gorton表示:“火星直升机的首次飞行将代表莱特兄弟在Kitty Hawk的成就以及新时代的开端。对于我们这些研究围绕与飞行有关的所有事情的人来说,这将是一个非凡的历史性时刻。”

via:cnBeta

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